Desde que en 1979 Beny Binion, fundador de las Series Mundiales de Póker (WSOP) y propietario del Horseshoe Casino de Las Vegas – hoy Binion Gambling Hall & Hotel -, decidiera crear un salón que preservara la figura de los jugadores de póker más grandes del mundo, han sido ya 50 los miembros que han tenido el honor de entrar en el Poker Hall of Fame, de los cuáles 21 aún siguen vivos. Cada año se suma algún nuevo componente, y entre los candidatos de 2016 de nuevo aparece el nombre del jugador madrileño de origen ecuatoriano Carlos Mortensen.

El próximo 7 de noviembre se dará a conocer el resultado de las votaciones, en las que actualmente participan los miembros del Salón de la Fama y a los que se suman 20 periodistas especializados, con la particularidad de que cada uno de los primeros dispone de 10 puntos que puede utilizar a su juicio, bien otorgándoselos a un mismo candidato o repartiéndolos.

Los principales criterios para optar al Salón de la Fama del Póker son: tener un mínimo de 40 años de edad, ser un reconocido jugador y haber participado al máximo nivel en competiciones de altas apuestas, perdurar en el tiempo jugando en esos niveles, haberse ganado el respeto del resto de jugadores y haber contribuido de alguna manera al crecimiento y desarrollo del póker. En definitiva, se premia a aquellos jugadores que han llevado la bandera del poker con honor y han ayudado a la expansión del póker más allá de sus cauces habituales.

“El Matador”, como se conoce a Carlos Mortensen en el mundo del póker, repite su candidatura de los últimos años, pero en esta ocasión parece que sus posibilidades aumentan tras el apoyo público de algunos de los personajes que deben elegir a los afortunados. El que probablemente es el jugador más popular del mundo y líder histórico de ganancias en torneos en vivo Daniel Negreanu, ya ha anunciado quien es según su criterio el candidato que más se merece tener el honor de formar parte de las leyendas del póker, y no es otro que el jugador de Madrid. Negreanu aún no ha decidido como adjudicará sus 10 puntos (como miembro del Poker Hall of Fame) pero ha querido dejar claro a través de su blog que Mortensen es su favorito. De la misma opinión es el estadounidense Phil Hellmuth, otra de las leyendas vivas del póker que también forma parte del ya mencionado salón y que ha publicado en Twitter que su aspirante número uno es “El Matador”. 

DANIEL KID POKER NEGREANU APOYA A MORTENSEN

No cabe duda que Carlos Mortensen presenta unos números espectaculares y que se ajustan perfectamente a los requisitos para su ingreso. Posee unas ganancias en los torneos en vivo de casi 12 millones de dólares que le colocan en el puesto 25 del mundo en la historia del póker, de largo la mayor bolsa de premios de todos los candidatos. Además, en 2001 ganó el Evento Principal de las WSOP, lo que muchos consideran el campeonato del mundo y que sólo otro de los candidatos ha logrado, Chris Moneymaker. A este título hay que sumarle un segundo brazalete en otro evento de las WSOP. Asimismo, es el jugador que más dinero ha ganado en otro gran circuito como es el World Poker Tour (WPT), en el que posee 3 títulos.

Inevitablemente las cifras avalan al madrileño, pero el apoyo mostrado públicamente por dos gigantes del circuito puede ser determinante para alcanzar por fin un sitio en el Poker Hall of Fame. Esa sería una muy buena formar de dar a conocer Madrid en el panorama internacional.


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