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Gran aficionado a las carreras de caballos y ligado al sector más de 40 años, Álvaro Urbano Roldán asumió la dirección de Carreras del Hipódromo de la Zarzuela el pasado mes de diciembre.

Licenciado en Ciencias Empresariales por la Universidad Autónoma de Madrid, con el título de posgrado Máster en Administración de Empresas por ICADE. Ha ocupado cargos y realizado actividades en el sector desde diversas perspectivas como propietario de varias cuadras de caballos de carreras, criador y Vocal de la Asociación de Criadores, Gentlemen Rider y participando en la organización y realización de subastas de yearlings en Madrid. En los últimos años se ha dedicado a la implantación y desarrollo de la Yeguada HV, dedicada a la cría del Pura Sangre Inglés en España.

Madrid es Noticia ha hablado con Álvaro Urbano para conocer la situación del Hipódromo y del Turf en Madrid.

¿Cómo ha cambiado el Hipódromo en los últimos años?

Se ha realizado un maravilloso trabajo en el Hipódromo en los últimos cincos años, que ha contribuido a un importante incremento del número de caballos, y una ampliación de oferta de ocio que está en continuo cambio para adaptarse a la demanda de aficionados y curiosos que se acercan a nuestras instalaciones para disfrutar del deporte y la naturaleza en un entorno único. Esta gran labor empezó a desarrollarse por el anterior equipo directivo, y se está continuando y tratando de mejorar con el actual.

«Creo que se necesita a alguien dentro de tu familia o círculo de amistades que te enseñe por primera vez el hipódromo para que se te vaya metiendo ese gusanillo que tenemos los aficionados».

¿Se está trabajando porque aún quedan cosas por hacer?

Habría que distinguir entre la parte hípica, que es mi responsabilidad, y la parte  de ocio que depende del departamento de Marketing y Comercial. En la parte técnica creo que contamos con unas instalaciones excelentes, un programa de carreras muy equilibrado con unos premios a repartir muy interesantes y unos propietarios que cada año nos dan su confianza. Es verdad que se echa en falta nuevas caras cada domingo, pero creo que poco a poco lograremos que vayan apareciendo nuevos propietarios.

¿Les preocupa que las nuevas generaciones no tengan interés en el turf?

Toda mi familia ha vivido el turf muy intensamente. De 10 hermanos, 5 hemos montado en carreras, mis sobrinos también han montado y ahora el hijo de mi sobrino. Creo que se necesita a alguien dentro de tu familia o círculo de amistades que te enseñe por primera vez el hipódromo para que se te vaya metiendo ese gusanillo que tenemos los aficionados. Entre todos tenemos que dar a conocer el mundo del turf para que los jóvenes empiecen a conocerlo y puedan disfrutar  de esta afición.

Además, el Hipódromo apuesta por los jóvenes y dará continuidad al ‘Campeonato de Ponies’ en su segunda edición, esta vez con dos categorías: la de infantil de 7 a 12 años, y la de jóvenes de 12 a 14 años. Todo ello con el objetivo de que en el futuro puedan dar el salto como Amazonas o Gentleman, que contará con el apoyo de distintas Fundaciones sin ánimo de lucro y ONGs.

«Me apetece mucho poder colaborar en el sector del turf, y así poder devolver una mínima parte de lo que ese sector me ha hecho sentir y disfrutar durante estos 40 años»

¿Qué le dice a los puristas que reniegan de la oferta de ocio ligada a las carreras?

Algunos aficionados de toda la vida ven algo escépticos los distintos planes de ocio que se desarrollan cada domingo, pero cuando hablas con ellos, te reconocen que  prefieren el Hipódromo con 4.000 personas que con 1.000 en cada jornada.

A lo largo de 2019 el recinto acogerá diferentes jornadas especiales para fomentar la visita al Hipódromo como un plan de ocio para todos los públicos: el ‘Día de Picnic  Family & Friends’ el 7 de abril, o las jornadas ‘Ladies Day’, ‘Gentleman Day’ y el Oktoberfest.

Se puede disfrutar de las carreras sin ser un experto, pero ¿cómo se consiguen nuevos aficionados?

Es la pregunta del millón. En mi opinión, todavía queda mucho por hacer. Existe una Asociación de Hipódromos de España y desde este organismo se podría crear un departamento de atención y desarrollo del propietario y promoción de la Cría Nacional. Una opción sería fijarnos en lo que se está haciendo en países cercanos.

«Habría que estudiar la posible vuelta de las antiguas peñas hípicas, con distintos concursos de pronósticos o iniciativas de viajes cuna de futuros propietarios»

Así, tenemos en Irlanda el ITM, que es una oficina de promoción e información de la cría que funciona francamente bien, y en Francia está FRBC, que está en todos los actos promocionales beneficiosos para el desarrollo de las carreras en Francia.

Dentro de esta oficina, se debería desarrollar una plataforma viable para las cuadras multipropiedad. A mi juicio, esto es un pilar fundamental para crear afición y promover la aparición de nuevos propietarios. Durante este año, estoy viéndome todos los viernes con distintas cuadras multipropiedad para contarles las distintas cosas que queremos hacer en el Hipódromo de la Zarzuela y conocer mejor sus inquietudes para intentar ayudarlas a su desarrollo.

Habría que estudiar la posible vuelta de las antiguas peñas hípicas, con distintos concursos de pronósticos o iniciativas de viajes cuna de futuros propietarios.

Cuando le ofrecieron el cargo de Director de Carreras del Hipódromo… ¿Cuánto tardó en aceptarlo? ¿Tuvo que pensarlo mucho?

La verdad es que me sorprendió bastante el nombramiento de nuestro Presidente, D. Alvaro Gutiérrez de la Fuente, dado que hacía bastantes años que no se nombraba un Presidente perteneciente al sector. Yo tengo 59 años y gracias a Dios una posición adecuada, cuando me ofreció ayudar a dar un empujón al turf no me podía negar.

Me apetece mucho poder colaborar en el sector del turf, y así poder devolver una mínima parte de lo que ese sector me ha hecho sentir y disfrutar durante estos 40 años de experiencia.

¿Cuáles han sido sus primeras decisiones? ¿Tiene próximos retos?

Gracias a la experiencia que tenía como propietario, ya conocía a todo el equipo de trabajo del departamento de carreras y apuestas, cosa que ha hecho más fácil mi incorporación.

Nada más incorporarme a principios de diciembre, y junto con la colaboración de D. Gerardo Torres (persona a la que sustituí) elaboramos el programa de carreras de Hipódromo de la Zarzuela para este año 2019. Después me preocupaba mucho el estado de la pista de verde, para lo cual conté con el apoyo de dos compañías especializadas, realizado algunos cambios en la gestión. En la idea de intentar poner el hipódromo algo más cómodo, hemos acometido obras en el acondicionamiento de la entrada del parking de acreditados, entrada de la zona sur y en la sala de pesaje.

«En entrenamiento en España con respecto al nivel europeo existente, estamos todavía en segunda división»

Ya más a nivel técnico, hemos realizado un gran esfuerzo en atraer nuevas inscripciones del extranjero para los grandes premios, con un resultado excelente, sumando 312 matrículas para los 8 grandes premios de primavera. En principio voy a estar dos años, por lo que me gustaría realizar las cosas más importantes en este corto periodo de tiempo, pero como filosofía general creo que a HZ hay que darle otra velocidad.

Hay que girar más hacia una empresa de servicios mirando más a nuestros  pilares fundamentales que son nuestros clientes: propietarios, criadores, aficionados, profesionales e Instituciones.

Así como la realización de un buen programa con interesantes premios, una buena oferta gastronómica y de ocio, y el pilar fundamental para que cualquier hipódromo sea rentable, que es la apuesta externa.

¿Qué importancia tienen las nuevas tecnologías en el Turf?

En el año del Big Data, no existe ningún hipódromo mediano en el mundo que no esté desarrollado tecnológicamente. Hoy en día se puede ver la carrera desde cualquier dispositivo, se puede jugar de igual forma, excepto el Hipódromo de Madrid, que si quieres jugar a sus carreras, te tienes que desplazar físicamente al  recinto de la Cuesta de las perdices. Esto es, sin duda, un atraso, y una de las principales dificultades con las que nos encontramos, a lo cual estoy seguro de que el presente equipo directivo sabrá hacer frente y tratar de aportar la mejor solución.

A nivel de gestión, en Febrero de este año se consolidó el proyecto de digitalización de los principales procesos de gestión en HZ y más concretamente las inscripciones on line de los caballos , que el anterior equipo directivo ideó.

¿Cuál ha sido el mejor caballo que ha conocido?

Sin duda FRANKEL, imbatido en sus 14 carreras, creo que 13 de ellas Grupo 1, la facilidad que lo hacía contra caballos de Grupo 1, era espectacular.

¿Están bien valorados los caballos españoles?

Si te refieres al nivel actual de los caballos que tenemos en entrenamiento en España con respecto al nivel europeo existente, estamos todavía en segunda división. Bien es cierto, que cada año aparece un pequeño Messi, y este año puede ser tanto ABRANTES como PRESIDENCY para los sprint e HIPODAMO DE MILETO para las carreras de distancia largas los que pueden tener a mi juicio más probabilidades de poder ganar una carrera importante europea (Black Type).

¿Cómo se financia el Hipódromo?

A través de las apuestas en general, con la colaboración de los patrocinadores y con una oferta de ocio atractiva para el público.


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